Los guardianes de John Grisham

El rey del thriller judicial nos trae una novela cargada de critica a las injusticias del sistema judicial estadounidense.

  • Título: Los guardianes
  • Autor (es): John Grisham
  • Traductor: Nieves Calvino Gutiérrez
  • Sello: PLAZA & JANÉS
  • Fecha publicación: 10/2020
  • Formato, páginas: Tapa dura con sobrecubierta, 400
  • Temáticas: Literatura contemporánea, Novela negra y thriller
  • Colección: Éxitos
  • Edad recomendada: Adultos

SINOPSIS

En la pequeña ciudad de Seabrook, Florida, un prometedor abogado llamado Keith Russo fue asesinado a tiros una noche mientras trabajaba hasta tarde en su despacho. El culpable no dejó pistas. No hubo testigos, nadie tenía un motivo. Pero la policía pronto sospechó de Quincy Miller, un joven negro que había sido cliente de Russo.
Miller fue juzgado y condenado a cadena perpetua. Durante veintidós años languideció en prisión, manteniendo su inocencia sin que nadie lo escuchara. Desesperado, escribe una carta al Ministerio de los Guardianes, una pequeña organización sin ánimo de lucro liderada por el abogado y sacerdote episcopaliano Cullen Post. Post viaja por el país luchando contra sentencias injustas y defendiendo a clientes olvidados por el sistema. Sin embargo, en el caso de Quincy Miller encuentra obstáculos inesperados. Los asesinos de Keith Russo son personas poderosas y despiadadas, y no quieren que Miller sea exonerado. Mataron a un abogado hace veintidós años, y matarían a otro sin pensarlo dos veces.

RESEÑA

Cómo amante de las novelas de misterio de todo tipo, era imperdonable que hasta la fecha nunca hubiera leído a este aclamado autor. Grisham cuenta con numerosos best sellers a sus espaldas, tan famosos como Informe pelícano y La tapadera de los que tantas veces he visto sus adaptaciones cinematográficas.

En plena época de pandemia el autor lanza su última novena Los guardianes. En este nuevo thriller judicial, Grisham nos acerca a uno de los dramas más terribles del sistema penal norteamericano. Un grupo de abogados conocidos como los guardianes, investigan decenas de casos de personas encarceladas en el corredor de la muerte y que probablemente son inocentes.

Nuestro joven protagonista es un abogado qué descontento con el sistema judicial americano, lo abandona y se ordena sacerdote. Desde entonces, Cullen Post lucha junto a los guardianes por demostrar la inocencia de numerosos reclusos. En este caso se verán arrastrados al asesinato de un abogado en extrañas circunstancias y cuyo único acusado lleva más de 22 años encarcelado, a pesar de que ninguna de las pruebas apuntaba hacia él y el tiempo corre en su contra.

Con un lenguaje sencillo y directo que, a pesar de en ciertos momentos puede contener términos técnicos, no se hace para nada pesado, todo lo contrario. Está narrada en un tono trepidante, al más puro estilo de Hollywood. Y es que eso es lo que he sentido, mientras leía John Grisham las paginas fluían como si estuviera frente a una película, mantenido la tensión y la intriga hasta el final.

Sus personajes son sólidos y bien caracterizados, destacando principalmente al sacerdote protagonista, aunque el elenco de secundario no se queda atrás. Con respecto a Post, creo que es un personaje lo suficientemente carismático como para que protagonice alguna historia más. Y no creo que me equivoque, ya que además de la trama principal que se centra en el caso de Miller, aparecen subtramas a través de las que conocemos un poco más a los protagonistas.

El autor aprovecha esta historia para hablarnos de las numerosas injusticias y desigualdades judiciales en los diferentes estados. Es sorprendente como llegas a conocer que dependiendo de donde seas juzgado puede tener una consecuencia u otra. Temas como la corrupción policial, el racismo y la violencia en las cárceles estadounidense quedan perfectamente retratados en esta historia.

Sin duda, la recomiendo a todos los amantes del thriller judicial y a aquellos a los que les gusten las historias, cargadas de tensión, intriga, pero también de crítica social.  Una historia bien llevada y con muy buenos personajes.

John Grisham ha conseguido que algunos títulos más hayan pasado a formar parte de mi biblioteca.

Nota: 4/5

Mercados, un mundo por descubrir de Josep Sucarrats y Miranda Sofroniou

Un viaje sorprendente por el mundo a través de sus mercados con prólogo de Ferran Adriá

  • Título: Mercados, un mundo por descubrir
  • Autor/a:         Josep Sucarrats
  • Ilustrador/a:  Miranda Sofroniou
  • Traductor/a:  Gemma Brunat
  • Prólogo:          Ferran Adrià
  • Páginas: 44
  • Idioma: Castellano, catalán
  • Editorial: Flamboyart
  • Publicado: septiembre de 2020

SINOPSIS

¿Qué son y qué han significado los mercados a lo largo del tiempo? ¿Qué pueden ofrecernos? ¿Cómo funcionan? Os invitamos a dar un paseo lleno de colores, aromas y sabores para conocer y disfrutar de los mercados más originales y bonitos del mundo. ¡Buen viaje!

RESEÑA

Una de mis pasiones es coleccionar libros ilustrados. Aunque muchos de ellos van dirigidos al público infantil, se encuentran algunas joyas dignas de coleccionista. Mercados, un mundo por descubrir es una de ellas.

Como amante de la compra en el mercado del barrio me ha encantado y es que, este libro es un homenaje a la evolución de la humanidad y la cultura a través de los puestos que llenan las plazas.

También he recordado lo que disfruto visitando los mercados cuando viajo e ir probando pequeñas delicatesen de puestecillo en puestecillo.

Es muy interesante ver las diferencias que aún siguen existiendo en los diferentes países y culturas. Además, este maravilloso libro nos explica la importancia que tiene a nivel global, disponer de ciertos productos durante todo el año o lo que puede viajar un fruta o verdura a lo largo del mundo para llegar a nuestra mesa cada día.

Las ilustraciones son fantásticas, con un estilo naif y llenas de color y detalle que me ha hecho detenerme en cada página y apreciarlas poco a poco.

Si es cierto, que el texto puede ser demasiado sencillo para un adulto, pero creo que es un libro que se puede disfrutar en familia y trasmitir a los niños la importancia del comercio local.

Sin duda, un libro estupendo para niños y no tan niños, con el que aprenderemos y valoraremos más nuestros mercados de barrio.

NOTA: 3,5/5

Aquitania de Eva García Sáenz de Urturi (Premio Planeta 2020)

Eva García Sáenz de Urturi pega el salto a la novela histórica y nos acerca a la vida de una de las reinas medievales más poderosas, Leonor de Aquitania

  • Editorial: Editorial Planeta
  • Temática: Novela contemporánea | General Novela
  • Novela histórica | Europa medieval
  • Novela negra | Thriller
  • Colección: Autores Españoles e Iberoamericanos
  • Número de páginas: 416

SINOPSIS

1137. El duque de Aquitania —la región más codiciada de Francia— aparece muerto en Compostela. El cuerpo queda de color azul y con la marca del «águila de sangre», una ancestral tortura normanda. Su hija Eleanor decide vengarse y para ello se casa con el hijo del que cree su asesino: Luy VI el Gordo, rey de Francia.

Pero el propio rey muere durante la boda en idénticas circunstancias. Eleanor y Luy VII intentarán averiguar, junto con los gatos aquitanos —los épicos espías de los duques—, quién quiere a los inexpertos reyes en el trono.

Décadas antes de la muerte del duque de Aquitania, un niño sin nombre es abandonado en un bosque por sus cinco madres. Acaso un monstruo, o tal vez un santo, el pequeño superviviente acabará convirtiéndose en uno de los hombres más excepcionales del medievo europeo

RESEÑA

Hoy os traigo la reseña del Premio Planeta de este año, Aquitania de Eva García Sáenz de Urturi, un viaje a la Francia del siglo XII.

En esta novela, como bien se recoge los primeros años de reinado de la joven Eleanor de Aquitania tras la muerte de su padre en extraña circunstancias y su boda con el rey de Francia Luy VII.

Es una pena, pero la novela no ha llegado a convencerme. Para mí su lectura ha ido de menos a más, aunque he tenido la sensación de que nunca ha llegado a despegar.

Lo primero decir que la primera parte me costó y tarde en meterme en la historia. La forma en la que está narrada, a través de dos voces, aunque está diferenciadas en capítulos, en algunos momentos no llegue a distinguir cada una de ellas, teniendo en algunos momentos que releer párrafos. Para mí es primordial que cuando dos personajes mantienen una conversación, por poner un ejemplo Eleanor y su tío Roy, deben tener diferente tono en el habla, en este caso no solo por el sexo, sino por la diferencia de edad. Si es cierto, que solo me paso al principio, en cuanto el resto de personajes entran en acción, la lectura es muy fluida.

Aquitania es una novela de ficción histórica. A pesar de que la trama parte de la premisa del asesinato del duque de Aquitania, este no es más que un hilo conductor de la historia y la forma de conocer cómo está joven del sur de Francia llegó a alcanzar el trono. En otras palabras, el thriller yo no lo he encontrado por ningún lado.

Para mi gusto, como novela histórica se queda un poco corta. Eso sí, destacó la labor de la autora a la hora de documentarse. Son numerosas las referencias a lo largo de la historia, tanto a nivel de personajes como culturales.

Mis sentimientos hacia esta novela están enfrentados y es que creo que la autora parte de una premisa e historia muy interesante, pero se le ha quedado muy floja.

Con respecto a los protagonistas, el personaje de Eleanor se queda sin desarrollar y no he sentido esa evolución a reina hasta casi el final de la novela. Con Luis VII he sentido casi lo mismo, apenas se nota la evolución y hay que decir que los años que se nos narran son más de diez y algo debemos ver en ellos.

Y es que en esta historia hay personajes muy buenos. El personaje de Suger tiene tras de sí una historia enorme de la que la autora podría haber sacado mucho más y lo que hace es relegarlo a un segundo plano. He sentido como que da pinceladas en cada uno de ellos, pero no los llega a desarrollar como se merecen y ni les da el peso que se merecen en la historia.

Esto no quiere decir que la novela sea mala, simplemente que, al ser un Premio Plantea, se me ha quedado bastante corta y esperaba más de una escritora de la que antes no había leído nada, pero me habían hablado muy bien de ella.

En definitiva, Aquitania es una novela de ficción histórica, entretenida, que recomiendo para aquellas personas que no estén acostumbradas al género y que quieran empezar a conocer que la novela histórica. Absténganse aquellos que estén buscando una novela histórica densa o biográfica de la protagonista.

NOTA: 2,5/5

El bosque de los cuatro vientos de María Oruña

El bosque de los cuatro vientos mezcla el misterio con la ficción histórica, y nos trae un nuevo investigador, Jon Bécquer, que esperemos que haya venido para quedarse.

  • Editorial: Ediciones Destino
  • Temática: Novela histórica | Siglo XIX, Novela negra | Crimen y misterio
  • Colección: Áncora & Delfín
  • Número de páginas: 416

SINOPSIS

A comienzos del siglo xix, el doctor Vallejo viaja de Valladolid a Galicia junto con su hija Marina para servir como médico en un poderoso monasterio de Ourense. Allí descubrirán unas costumbres muy particulares y vivirán la caída de la Iglesia. Marina, interesada en la medicina y la botánica, pero sin permiso para estudiar, luchará contra las convenciones que su época le impone sobre el saber y el amor y se verá inmersa en una aventura que guardará un secreto de más de mil años.

En nuestros días, Jon Bécquer, un inusual antropólogo que trabaja localizando piezas históricas perdidas, investiga una leyenda. Nada más comenzar sus indagaciones, en la huerta del antiguo monasterio aparece el cadáver de un hombre vestido con un hábito benedictino propio del xix. Este hecho hará que Bécquer se interne en los bosques de Galicia buscando respuestas y descendiendo por los sorprendentes escalones del tiempo.

RESEÑA

María Oruña es una de las escritoras actuales de la que llevo mucho tiempo oyendo hablar. Hasta ahora no había tenido el gusto de toparme con uno de sus trabajos, a pesar de que me había recomendado La serie de Puerto escondido, así que cuando me enteré que la editorial Destino publicaba su nuevo trabajo y que era una novela independiente, ¿Qué mejor manera de conocerla?

En esta ocasión, la escritora nos trae una novela en la que se mezcla el thriller con la ficción histórica. La historia está ambientada en la Galicia rural, concretamente en la rivera sacra, y contada en dos épocas diferentes.

En la actualidad, Jon Becker un joven profesor que junto a su socio Pascual tiene una empresa dedicada a la búsqueda de obras de arte. En un viaje al parador de Santo Estevo conocerá la leyenda de unos anillos desaparecidos, a los que se les atribuyen propiedades mágicas y se verá involucrado en un crimen que podría estar relacionado con los mismos.

Por otro lado, en 1830 conoceremos a Marina, hija del Dr. Vallejo, una joven adelantada a su tiempo que luchará con por demostrar en un mundo de hombres, más si cabe en un monasterio, su pasión por la medicina y la farmacopea.

Ante todo, destacó la labor documental que ha realizado la autora para situarnos históricamente en esta pieza monumental. Ha sido capaz de, sin ser excesivamente densa, describir el monasterio, los murales y retablos custodiados por los monjes hasta el punto de hacerte pasear por él al leer sus páginas.

Por deformación profesional, farmacéutica, me ha resultado entrañable que la autora haya reconocido la labor tan importante que desarrollaron estos monasterios en la descriptiva de la farmacopea clásica.

La novela para mi gusto es difícil de catalogar. La historia gira en torno a la búsqueda de unos anillos consideraron mágicos y a los que se les atribuyen propiedades curativas. La parte protagonizada por Bécquer es puramente una novela de misterio, en la que el joven tratará junto a la policía de descubrir quién es el asesino y localizar las famosas reliquias. En cambio, la parte protagonizada por Marina en una novela de ficción histórica con cierto toque feminista en la que, la autora nos trasmite la lucha de la hija de un médico reconocido para que tanto su padre como los monjes, reconocieron su maestría y talento en el campo de la medicina y la farmacia.

Aunque es cierto que, sobre todo en la parte de Bécquer, puede pecar de exceso de descriptiva sobre el monasterio y el pueblo de Santo Estevo, su lectura me ha resultado sencilla y ligera. Creo que la autora ha sabido transmitir un buen ritmo sobre todo teniendo en cuenta que la historia está contada en dos líneas temporales diferentes.

Si tuviera que quedarme con uno de los personajes principales, sin duda me quedo Jon Bécquer, un investigador de lo más peculiar, en ciertos momentos excéntricos y pedante y del que creo que la autora podría sacar mucho más.

Me ha gustado también más la parte protagonizada por este, ya que el elenco de secundarios es de lo más variopinto y como amante del thriller me han engañado hasta el final. De la otra parte destaco la descripción de la Galicia rural, su ambientación y documentación histórica con la inquisición y el inicio de la guerra por la disputa del trono de España.

Por poner un pero, para mi gusto el final la historia se vuelve un pelín rocambolesco y forzado aunque no me ha disgustado del todo.

En definitiva, El bosque de los cuatro vientos es una novela bien escrita y entretenida, en la que se mezclan el misterio con la ficción histórica, en la que encontraremos buenos personajes tanto principales como secundarios, con una buena ambientación, un crimen y la búsqueda de los nueve anillos mágicos, que nos hará pasar un rato muy agradable. ¡Casi nada!

Nota 3,5 de 5

Mujeres del alma mía de Isabel Allende

La autora chilena nos abres su corazón para hablarnos del feminismo y de aquellas mujeres que han marcado su vida

  • Título: Mujeres del alma mía
  • Autor (es): Isabel Allende
  • Sello: PLAZA & JANÉS
  • Fecha publicación: 11/2020
  • Formato, páginas: Tapa dura con sobrecubierta, 192
  • Temáticas: Humanidades, Biografías
  • Colección: Obras Diversas
  • Edad recomendada: Adultos

SINOPSIS

Isabel Allende bucea en su memoria y nos ofrece un emocionante libro sobre su relación con el feminismo y el hecho de ser mujer, al tiempo que reivindica que la vida adulta hay que vivirla, sentirla y gozarla con plena intensidad.

En Mujeres del alma mía la gran autora chilena nos invita a acompañarla en este viaje personal y emocional donde repasa su vinculación con el feminismo desde la infancia hasta hoy. Recuerda a algunas mujeres imprescindibles en su vida, como sus añoradas Panchita, Paula o la agente Carmen Balcells; a escritoras relevantes como Virginia Woolf o Margaret Atwood; a jóvenes artistas que aglutinan la rebeldía de su generación o, entre otras muchas, a esas mujeres anónimas que han sufrido la violencia y que llenas de dignidad y coraje se levantan y avanzan… Ellas son las que tanto le inspiran y tanto le han acompañado a lo largo de su vida: sus mujeres del alma. Finalmente, reflexiona también sobre el movimiento #MeToo -que apoya y celebra-, sobre las recientes revueltas sociales en su país de origen y, cómo no, sobre la nueva situación que globalmente estamos viviendo con la pandemia. Todo ello sin perder esa inconfundible pasión por la vida y por insistir en que, más allá de la edad, siempre hay tiempo para el amor.

RESEÑA

Últimamente he visto como muchas editoriales han encargado trabajos relacionados con el feminismo y empoderamiento de la mujer a escritoras de éxito. Anteriormente leí la novela de Camila Lackberg Mujeres que no perdonan y sinceramente, no me gustó la orientación y el sentimiento de feminismo que intento trasmitir la autora centrándolo todo en una venganza.

Con el nuevo libro de Isabel Allende Mujeres del alma mía me ha pasado todo lo contrario, he disfrutado, he aprendido y sobre todo he conocido un poco más a una escritora a la que admiro.

En esta novela autobiográfica, la autora no se habla de aquellas mujeres que han marcado su vida, de que es para ella el feminismo y de cómo siente la vida como mujer, madre, esposa y amante.

Con una vida de vértigo, la autora hace un viaje a través de su vida para contarnos de una manera sencilla, con lenguaje de tú a tú y una fuerza arrolladora pasajes que le han hecho ser quien es.

La autora nos da a conocer a las mujeres de su ámbito más cercano, comenzando por la adorable Panchita su madre, de la que defiende su “machismo” comprendiendo su época y situación. Es entrañable ver como la autora habla de su relación con ella y como a través de ella comprendemos un poco su personalidad.

Isabel nos habla de Paula su hija, que marcó un antes y un después en su vida y a la que le debe uno de sus grandes éxitos literarios y su fundación. Desconocía muchas de las facetas altruistas que Isabel Allende ha hecho a lo largo de su vida para resaltar el papel de la mujer en diferentes países y culturas.

Son numerosas las mujeres a las que homenajea en sus cortos capítulos, desde su editora, políticas, cantantes y activistas a las que me ha encantado conocer a través de sus palabras.

También nos habla de los hombres de su familia su abuelo, sus maridos e hijos, y como ella ha sabido entender, educar y soportar ciertos comportamientos.

Me ha gustado como nos habla de la evolución del feminismo a lo largo de la historia. De cómo las mujeres gracias a Dios poco a poco vamos teniendo más voz en el gobierno, en profesiones tan importantes como la medicina y la investigación, pero también nos recuerda que queda mucho camino que recorrer y que solo mujeres y hombres juntos podremos llegar a una verdadera igualdad.

Siento como si hubiera hablado con una amiga. La he conocido un poco más. Me ha gustado descubrir lo inquieta que es. Como sabe vivir y defender su feminidad y sexualidad. Coincido en muchos aspectos con su manera de ver a las mujeres, y es que una por ser coqueta no deja de ser feminista.

Un libro que en apenas 200 páginas me ha hecho disfrutar mucho ya que en muchos pasajes he encontrado similitudes con las mujeres que forman parte de mi familia y admiro. Muchas suponen para mí una inspiración que me ayuda a superarme día a día.

Sin duda, muy recomendado si os gusta Isabel Allende y queréis conocerla un poco más, pero sobre todo para comprender un feminismo en el que lo más importante es amar, respetar y quererte a ti misma y trasmitirlo a los demás.

Nota: 3,5/5

La librería del Señor Livingstone de Monica Gutiérrez

Una novela para los amantes de las librerías, de Londres, con unos personajes entrañables que te harán pasar un rato muy agradable.

  • Título: La librería del señor Livingstone
  • Autor (es): Mónica Gutiérrez
  • Sello: EDICIONES B
  • Fecha publicación: 10/2020
  • Formato, páginas: eBook, 288
  • Temáticas: Literatura contemporánea
  • Edad recomendada: Adultos

SINOPSIS

Agnes Martí es una joven arqueóloga que se muda a Londres en busca de una oportunidad. Poco tiempo después de llegar a la ciudad, sorprendida por una repentina lluvia mientras pasea por el barrio del Temple y se refugia en una librería muy especial: Moonlight Books. Edward Livingstone está buscando una ayudante y, en el tiempo que Agnes tarda en secarse y tomar una taza de té caliente, ambos comprenden que no es casualidad que sea precisamente ella quien ha llamado a su puerta.

A medida que pasan los días, Agnes va descubriendo el carácter gruñón de su nuevo jefe, las excentricidades de su clientela habitual y el encanto de esta pequeña librería. Hasta que un día, uno de los libros más preciados de las estanterías de Moonlight Books desaparece y el inspector de policía John Lockwood entra en escena para hacerse cargo de la investigación y revolucionar la tranquila vida de Agnes.

RESEÑA

Hay días en los que te apetece leer algo sencillo. Una historia que te mantenga la sonrisa de oreja a oreja y esta lectura ha sido una de ellas.

Mónica Gutiérrez, es una de las escritoras españolas más aclamadas dentro del género denominado feel good. Es decir, novelas cuyo objetivo es que te relajes, que disfrutes de una historia sencilla y llena de optimismo. Me habían hablado muy bien de su novela La biblioteca del señor Livingstone, originalmente autopublicada y que ahora nos llega a las librerías de mano de Ediciones B, ¡Que mejor ocasión de conocer tanto a la autora como al género!.

Mi primera incursión ha sido simplemente encantadora. En esta novela he encontrado una historia perfecta para los amantes de los libros, la novela romántica y un rayito de esperanza de que las cosas pueden salir bien.

La historia está cargada de referencias y son múltiples las alegorías a la literatura, desde el joven Oliver Twist, un niño que pasa más de media vida en la librería contemplando las estrellas, así como los numerosos libros que el propietario le va recomendando a los protagonistas. He de reconocer que cuaderno en mano, he ido apuntando muchos ellos y han entrado a formar parte de mis futuras lecturas.

De esta novela a aparte de quedarme con su ambientación, al más puro estilo british con una librería que mas de uno quisiéramos tener cerca de casa, me han conquistado sus personajes. Desde el señor Livingstone y la editora, con su particular historia de amor, el agente de Scotland Yard, el jovencito Oliver Twist y todos y cada uno de los clientes de tan entrañable librería. En definitiva, personajes que me han hecho reír y emocionarme durante la lectura.

Quizás, lo que menos me gusto fue el romance de la protagonista, Muy instalove para mi gusto, siempre teniendo en cuenta que no suelo leer este tipo de genero. Pero el resto de la historia me cautivo de tal manera que no le he restado puntos por ello.

Y es que, por circunstancias de la vida, leí la novela en un momento en el que necesitaba mucho cariño. Toparme con esta lectura, me aporto un poquito de la energía que necesitaba para seguir adelante y es que a veces, como bien se recoge en la novela, la vida se dedica a ponernos piedras por el camino y muchas veces necesitamos evadirnos con historias bonitas.

Destaco la forma de escribir de la autora, que con capítulos cortos y un ritmo narrativo elegante pero sencillo, ha sabido mantener un buen ritmo, que hizo que mientras lo leía no me diera cuenta de la velocidad con la que pasaban las páginas y que disfrute hasta de la última coma.

La novela de Mónica Gutiérrez tiene un objetivo, y es darnos esperanza, sobre todo en estos momentos tan duros para todos. Su mensaje es que, aunque todo parezca que se tuerza podemos encontrar una salida, una ventana que se abre.

Una frase que me quedó de la novela es que muchas veces intentamos conseguir grandes cosas y por ello nos frustramos. Como bien le dicen a la protagonista, no sólo eres arqueóloga, eres buena persona, simpática… tenemos que aprender a ver mucho más en nosotros mismo.

Como podéis leer he quedado más que encantada y Mónica Gutiérrez se va a convertir en una de mis autoras de referencia del género, sobre todo para cuando necesite un ratito de felicidad para mí.

En definitiva, he pasado un rato muy agradable, me duro solo dos tardes. La recomiendo a aquellos amantes de las librerías, a los amantes de Londres y a todos aquellos que necesitéis una lectura que os haga sentir bien y os llene de azúcar la vida.

NOTA: 3,5/5

La oscuridad que conoces de Amy Engel

Un thriller ambientado en la América rural en el que seremos testigos del desgarrador sentimiento de una madre ante la pérdida de su hija.

  • Título: La oscuridad que conoces
  • Autor (es): Amy Engel
  • Traductor: Laura Vidal Sanz
  • Sello: SUMA
  • Fecha publicación: 09/2020
  • Formato, páginas: Tapa blanda con solapas, 296
  • Temáticas: Literatura contemporánea, Misterio y suspense, Novela negra y thriller
  • Edad recomendada: Adultos

Sinopsis

En una empobrecida zona de los montes Ozark, en Misuri, en un pueblo pequeño con grandes secretos, dos niñas de doce años aparecen asesinadas. Sin nada que perder y rota de dolor, Eve Taggert se lanza a averiguar qué le ocurrió realmente a su hija.

Eve conoce el lado oscuro de la vida. Su propia madre se encargó de enseñárselo. Una dura lección que ella ha tratado desesperadamente de evitar a su pequeña Junie. Pero, contra todos sus instintos, quizá Eve necesite recurrir a la cruel fortaleza que le inculcó su madre para afrontar la verdad sobre el crimen… y sobre su auténtica naturaleza.

Una historia poderosa y afilada sobre lazos familiares, sobre mujeres que luchan en circunstancias extremas y sobre cómo incluso los lugares más oscuros y aterradores pueden ofrecerte el refugio del hogar.

RESEÑA

Hoy os traigo la reseña de La oscuridad que conoces de Amy Engel, un noir rural ambientado en la América profunda.

El thriller se centra en la vida de Eve Targget una joven madre soltera que trabaja como camarera en un pueblecito de Misuri. Eve hará todo lo posible por descubrir quién es el brutal asesino de su pequeña Junie y su mejor amiga Izzy de tan solo dice años. Con una vida marcada por la desigualdad social, el miedo y la rabia por descubrir quién es el asesino de su hija, llevarán a la joven a emprender una investigación paralela para dar con el criminal.

Con esta premisa la autora nos acerca más, bajo mi punto de vista, a una novela que tiene más de crítica social que de novela de misterio.

Contada en primera persona, el lector conoce la atroz vida de la América rural profunda cargada de pobreza, alcoholismo y analfabetización. Una vida dura que, en algunos momentos, se vuelve demasiado cruel y desgarradora. Al estar contada a través de la voz de la protagonista, la autora consigue que seamos testigos de sufrimiento de una madre ante la pérdida de su hija y más en tales circunstancias. Esta es la parte que más destaco y me ha gustado de la novela.  Consiguió que la leyera con muchas ganas y me mantuvo bastante enganchada. La autora ha sabido en todo momento hacerme empatizar con el personaje principal de la trama, haciéndome sentir interés por la relación con su madre, por su pasado y su presente.

Sin embargo, no podemos olvidar que la novela es un thriller y es aquí donde yo he encontrado el fallo. A medida que avanzaba la historia, para mí todo se volvía cada vez más evidente. Es una pena porque me parece que la historia está bien narrada y es interesante, pero a medida que la lees, el desenlace se hace apresurado y el asesino se me ha hecho muy evidente desde la mitad de la novela. Por estas razones es que no me ha llegado a convencer y al final perdí un poco el interés en la historia.

Me quedo con el retrato y la ambientación que ha sabido hacer la autora de la conocida como White trash (escoria blanca) de los EE.UU. El papel de una madre desesperaba y frustrada por la pérdida de un hijo y la américa profunda, pobre y llena de calamidades a la que no estamos tan acostumbrados a ver.

En definitiva, La oscuridad que conoces es una novela que destaca más por su ambientación y por saber reflejar el drama de una madre, que como thriller se queda corta, teniendo un final bastante precipitado y predecible.

Nota: 2,5/5

Vieja Navidad de Washington Irving.

Una historia curiosa qué hará las delicias de los amantes de la Navidad y sobre todo de los clásicos de la literatura norteamericana

  • Título: Vieja Navidad
  • Título original: Old Christmas
  • Autor: Washington Irving.
  • Traductor: Óscar Mariscal
  • 1ª edición: noviembre/2016
  • Edición original: 1820
  • Ilustraciones: Randolph Caldecott
  • Encuadernación: Rústica con solapas
  • Nº pág.: 128

SINOPSIS

Washington Irving nos dejó una obra memorable en el conjunto de ensayos, novelas cortas y relatos que conforman su famoso The sketch book of Geoffrey Crayon, Gent (1819-1820). Allí se recogieron por primera vez sus más célebres historias («La leyenda de Sleepy Hollow» o «Rip Van Winkle», entre otras). Pero gran parte del éxito de este libro vino por una pequeña novela, titulada Old Christmas, donde Irving retrataba, de forma nostálgica y humorística, las celebraciones navideñas en una casa de campo inglesa.

Este delicioso y olvidado clásico de las fiestas navideñas, que presentamos por primera vez en castellano de forma íntegra y con las ilustraciones de Randolph Caldecott, le ganó fama a su autor en Europa y fue una de las fuentes de la inspiración de la célebre Canción de Navidad de Charles Dickens. Además, contribuyó a resucitar la tradición de la Navidad en Estados Unidos y construyó buena parte de la imaginería y del moderno espíritu nostálgico de estas fiestas en la cultura occidental. Su divertida lectura, junto a la de Dickens, merece ser una tradición navideña.

RESEÑA

La Navidad es una de mis celebraciones favoritas del año. Es asombroso comprobar que, independientemente de donde estés, muchas de las tradiciones son las mismas adaptadas a las costumbres de cada país.

A pesar de que Charles Dickens con su novela Cuento de Navidad es el escritor de cabecera en lo referente a la Navidad, Washington Irving previamente en 1820, y sirviendo como referente al mismísimo Dickens, escribió Vieja Navidad.

La novela forma parte de la fantástica obra del escritor Libro de escenas del caballero Geoffrey Crayón en la que también se recogen otros de sus famosos títulos como La leyenda de Sleepy Hollow.

Es una novela cortita redacta a modo de cuaderno de viaje en el que el protagonista nos cuenta su experiencia al vivir la Navidad en el seno de una tradicional familia de la campiña inglesa durante su viaje por Yorkshire en el mes de diciembre.

Dividida en cinco capítulos, el autor narra con un cierto tono humorístico la experiencia vivida por el protagonista en los días de Navidad, describiendo escenas pintorescas y siendo reflejo de la añoranza por las tradiciones navideñas inglesas.

Me ha gustado mucho la manera en la que está contada la historia ya que, el lector junto al protagonista actúa como un espectador más. Al igual que él, me he sentido invitado por la familia Bracebridge a pasar la nochebuena y vivir la Navidad con ellos.

También me ha llamado la atención que, a pesar de ser una celebración cristiana, se describen numerosas tradiciones británicas que mezclan la religión con la cultura pagana británica en la que las hadas y elfo también entran a formar parte de esta celebración.

En general la historia me ha trasmitido lo que yo siento en estas fechas. La vuelta a casa, niños y mayores juntos, los adornos y comida tradicionales quedan perfectamente recogidas en esta historia. La Navidad finalmente se convierte en la excusa perfecta para reunir a la familia y a amigos en torno a una mesa para olvidarnos de los momentos difíciles.

Los personajes que se describen son numerosos, destacando el capítulo de la diligencia en el que el protagonista viaja con tres jóvenes que vuelven a casa por Navidad y el excéntrico maese Simon, un solterón que es la caricatura perfecta del tío loco que divierte a grandes y a chicos.

Puede que al lector le parezca que la novela en sí no cuenta nada, que el autor se limita a describir el viaje del protagonista en los días de Navidad, pero es que este es su objetivo y tanto al principio de la historia como en la última página el protagonista nos viene a decir que él quiere describir qué es la Navidad y hacérsela sentir al lector.

Aunque considero que es una obra menor con respecto a Cuento de navidad, he disfrutado al descubrir esta historia, que desconocía completamente, y aún más con las ilustraciones de Randolph Caldecott que acompañan al texto.

Sin duda una historia curiosa qué hará las delicias de los amantes de la Navidad y sobre todo de los clásicos de la literatura norteamericana

Nota:3’5/5

Anhelo de Tracy Wolf (Serie Crave 1)

Un internado, vampiros y otros seres mágicos, Crave la nueva saga de romance paranormal que hará las delicias de los amantes del género

  • Editorial: Editorial Planeta
  • Temática: Novela contemporánea | General Novela
  • Juvenil | A partir de 14 años
  • Colección: Planeta Internacional
  • Traductor: Vicky Charques
  • Número de páginas: 672

Sinopsis

Pero entre ellos está Jaxon Vega, un vampiro con oscuros secretos que no ha sentido nada durante un siglo. Algo en él me atrae, algo roto que encaja con lo que hay roto en mí, lo cual podría significar el fin del mundo. Porque Jaxon despareció por una razón, y parece que alguien quiere despertar al monstruo dormido, y me pregunto si me trajeron a este lugar intencionadamente como anzuelo…»

«Aquí todo es raro: la escuela, los alumnos. En este sitio nada tiene sentido, y aquí estoy, una simple mortal entre dioses… o monstruos. Todavía no sé a qué bando pertenezco, si es que pertenezco a alguno… Solo sé que lo que les une a todos es su odio hacia mí.

Reseña

Cuando la editorial planeta me propuso leer su nueva saga de vampiros adolescentes no me lo pensé. Aunque no lo parezca, si veis el tipo de novelas que normalmente leo, durante una época de mi vida me sentí completamente atraída por todo lo que tuviera relación con vampiros y me lo leí todo o casi todo. Conocí los grandes clásicos como Drácula y Camilla. Me empapé de sagas vampíricas de todos los estilos como la protagonizada por Lestat de Anne Rice, True Blood  de Charlaine Harris y por supuesto la conocida Crepúsculo de Stephenie Meyer, todo un boom literario en su momento.

Disfrute en su momento mucho con esta ultima saga así que, mi yo lectora adulta quería ver que se siente al leer nuevamente novelas de este tipo, y puedo decir que, aunque con menor intensidad, me ha entretenido mucho y de vez en cuando me gusta leer algo así. Ahí va mi opinión.

La escritora de novela romántica erótica Tracy Wolf nos trae una nueva tetralogía vampírica adolescente, Crave. En esta primera parte, Anhelo, conoceremos a Grace, una joven que tras la pérdida de sus padres en un accidente, tendrá que irse a vivir a la academia Katmere, el colegio interno elitista que tiene su tío en Alaska. A partir de aquí la joven protagonista se verá rodeada de secretos, aventuras y nuevos compañeros.

Es cierto, que a medida que lo leía, veía numerosas similitudes con Crepúsculo y con otras muchas sagas juveniles que he leído. Y es que la novela en sí no es muy original, pero esto no quiere decir que no la haya disfrutado y es que creo que cuando te aventuras a leer este tipo de historias, sobretodo a otra edad, debes de saber de antemano a qué te vas a  enfrentar.

Es una novela que está escrita de manera muy ágil, ya que su objetivo es enganchar a un lector adolescente y hacer que consuma página tras página.

Sus personajes están cargados de clichés. El joven guapo Jackson y su antítesis, también guapísimo, Finn, la prima bellisima y perfecta Macy y un sinfín de secundarios que responden a cada uno de los estereotipos que estamos acostumbrados en este tipo de novelas para jóvenes. Y no lo digo desde un punto de vista negativo, creo que cuando sabemos lo que estamos leyendo, en este caso una novela de romance paranormal adolescente, sabemos perfectamente qué tipo de personajes vamos a encontrar (sinceramente me sorprendería encontrar algún personaje diferente en este tipo de historias) y a pesar de esto, lo he disfrutado

Quizás al igual que me pasó con la saga de Crepúsculo y True Blood,  El personaje de Grace es el que menos me gusta. No llego a empatizar con las protagonistas que siempre las caricaturiza de chicas que no conocen sus virtudes, tímidas y bastante poco decididas. Pero una vez más es un cliché que triunfa en este tipo de historias.

Por su puesto, en Anhelo también tenemos el  instalove de la de los protagonistas con su tercero en discordia. Otro argumento típico de estas sagas.

Lo que si me ha gustado bastante es el secreto que se esconde detrás de la academia Katmere, con sus pasadizos, sus clases y sus profesores. La mezcla también de diferentes seres paranormales dentro de la academia le da también un toque más original. Para mi es lo que hace más interesante a la novela y me gustaría que la autora la desarrollará en el resto de libros.

A pesar de sus 600 páginas, su lectura muy ágil y entretenida así que, a pesar de no ser muy original, estar cargada de clichés y un instalove que en algunos momentos puede considerarse un poco tóxico, creo que sí sabemos lo que estamos leyendo la novela es entretenida y hará las delicias de los amantes del género.

La recomiendo a aquellos que os guste el Young adult paranormal con un lado un poquito oscuro.

Nota: 3/5

Postales del Este de Reyes Monforte

Una historia brutal y dura que te encoge el corazón. Una forma de recordar los nombres del horror en el 75º aniversario de la liberación de Auschwitz.

  • Título: Postales del Este
  • Autor (es): Reyes Monforte
  • Sello: PLAZA & JANÉS
  • Fecha publicación: 06/2020
  • Formato, páginas: Tapa dura con sobrecubierta, 544
  • Temáticas: Novela histórica, Narrativa femenina, Narrativa romántica
  • Colección: Exitos
  • Edad recomendada: Adultos

SINOPSIS

En septiembre de 1943, la joven Ella llega prisionera al campo de concentración de Auschwitz, desde Francia. La jefa del campo de mujeres, la sanguinaria SS María Mandel, apodada la Bestia, descubre que su caligrafía es perfecta y la incorpora como copista en la Orquesta de Mujeres. Gracias a su conocimiento de idiomas, Ella comienza a trabajar en el Bloque Kanadá donde encuentra numerosas postales y fotografías en los equipajes de los deportados, y decide escribir en ellas sus historias para que nadie olvide quiénes fueron. Mientras forma lazos de amistad con las presas, sobrevive a la maldad de sus captores y evita que descubran su particular resistencia hecha a golpe de palabras, una rebelión se gesta entre los presos que amenaza aún más su vida y la del hombre que ama, Joska.

Casi cuarenta años después, la joven Bella recibe una caja llena de postales. «Son postales que tu madre escribió cuando estuvo en el Este. Así las llamó: Postales del Este. Ella quería que las leyeras a su debido tiempo. Y ese tiempo es ahora.»

Combinando ficción con personajes históricos como Josef Mengele, Heinrich Himmler, Irma Grese, Rudolf Hoss, Ana Frank o Alma Rosé, Reyes Monforte regresa al género que le ha consagrado como autora. Ricamente documentada y escrita con pasión y emotividad, ha firmado su obra más ambiciosa: una historia sobre el poder liberador de las palabras, en el 75 aniversario de la liberación del campo de concentración de Auschwitz.

RESEÑA

Todos los años una novela me sorprende por su crudeza. El año pasado fue en Antes de los años terribles de Víctor del Árbol y este ha sido la nueva novela de Reyes Monforte, Portales del este.

Reconozco que es un tema del que acabe bastante saturada, y a pesar de que tengo varios pendientes en la estantería, llevaba unos años sin leer prácticamente nada de la segunda guerra mundial. Creo que escoger este libro para volver a enfrentarme a un tema tan duro, pero a la vez tan trillado, tanto o más en la literatura como en el cine, ha sido un acierto. Y se debe a la forma en la que la autora ha enfocado la historia.

La novela nos transporta a los campos de concentración de Auschwitz. A través de un personaje ficticio, la escritora nos cuenta una de las historias más duras y crudas que he leído. En muchos momentos he tenido que soltar el libro, respirar y seguir leyendo. Y es que creo que esta novela no es apta para corazones sensibles.

Para mi gusto, lo que hacen más atractivo a esta historia es la mezcla de realidad y ficción. A través de Ella, una joven judía francesa, conoceremos la situación de las mujeres que estuvieron en los campos de concentración de la segunda guerra mundial. Lo que me ha llamado la atención es que no sólo nos muestra la visión de las prisioneras sino también de muchas mujeres que formaron parte de los altos cargos de las SS alemanas. Y es que, aunque parezca increíble todas y cada una de las mujeres de las SS fueron reales.

Por ello, uno de los puntos que más destacó de la novela es la labor documental que ha realizado Reyes Monforte. La cantidad de personajes reales que figuran a lo largo de la historia, sitúan perfgectamente a la protagonista en uno de los acontecimientos más bochornosos de la humanidad. Recomiendo para su lectura ampliar la información de cada uno de ellos (viva la Wikipedia) ya que es sorprendente la vida tanto de buenos como de malos.

Realmente Ella, el personaje principal, lo he sentido común canal, como una representación de todas aquellas mujeres judías. La cantidad de barbaries que vive la protagonista junto al resto de prisioneras no es más que un ejemplo de todo el horror que allí se vivió.

Desconocía que una de las formas que tenía los judíos de avisar a familiares y amigos de que iban hacia los campos de concentración dejando fotografías en las vías de los trenes. Es conmovedora la labor que ejerce lo la protagonista a través de las postales, una forma de poner nombres y recordar a quienes por desgracia no salieron de allí.

Su antítesis en las SS es Maria Mendel, conocida como la bestia y uno de los personajes más sanguinarios y crueles. Basándose en los hechos reales conoceremos las atrocidades que cometió esta linda señora. La novela también se centra muchísimo en Dr. Joseph Mengele. No sólo de las atrocidades médicas que cometió sino también del carácter abusivo que ejercía sobre las mujeres judías y que se ve reflejado en su relación con la protagonista.

Pero en esta novela no sólo se retrata la crueldad humana, también nos cuenta como a pesar de las calamidades y la desesperación, surge un instinto de supervivencia y lucha en cada uno de los que allí se encontraban presos. No olvidemos que en el campo de Auschwitz no sólo hubo judíos; comunistas, polacos y no simpatizantes con el régimen acabaron encerrados entre sus muros. Y a pesar de todo el dolor, sorprende ver cómo se unían y no perdían la esperanza de conseguir la libertad y contar lo que allí estaba pasando.

Me ha gustado la forma en la que está escrita, elegante y con un ritmo sosegado, que no lento, pero sobre todo que la autora en ningún momento haya intentado suavizar ni adornar la historia, sino que la cuente de una manera atroz. Por poner un pero, quizás no era necesario contarnos tantas y tantas escenas macabras que tardaré en olvidar.

Y es que a pesar de que pueda parecer un tema tan manido, recordar e intentar comprender, aunque creo que es imposible, como el ser humano puede llegar a esto, es necesario de vez en cuando para sacarnos de nuestro mundo ideal (a pesar de los tiempos que corren).

Sinceramente, una novela que recomiendo. Es dura y pueden que muchos pasajes te animen a abandonarla, yo me lo planteé, pero me alegro muchísimo de haberla terminado y en conocer a través de Ella la historia de millones de mujeres, hombres y niños que perdieron su vida en los campos de concentración del holocausto nazi.

Nota: 4/5