Antes de los años terribles de Víctor del Árbol

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La nueva novela de Víctor del Árbol nos acerca a uno de los conflictos más sanguinarios de finales del siglo XX. Una novela cruel y dura, pero también llena de esperanza.

  • Editorial: Ediciones Destino
  • Temática: Novela contemporánea | General Novela
  • Colección: Áncora & Delfín
  • Volumen independiente
  • Número de páginas: 464
SINOPSIS

«Antes de los años terribles yo era un niño feliz en ese lugar. La felicidad parecía el estado natural de la vida, algo tan obvio como que cada mañana salía el sol. Los primeros rayos de luz se colaban entre las ramas de palma del techo aquella mañana en la que todo empezó a cambiar.»

La vida de Isaías volvió a empezar el día que llegó a Barcelona siendo un muchacho y dejó atrás su mundo. Después de mucho tiempo ha construido una nueva vida junto a su pareja, mientras intenta abrirse camino con un negocio de restauración de bicicletas. Todo cambia el día que recibe la visita de Emmanuel, un antiguo conocido que lo convence para que regrese a Uganda y participe en un encuentro sobre la reconciliación histórica de su país.

Aceptar esa propuesta hará resurgir un pasado que Isaías creía haber dejado atrás. Se verá forzado a enfrentarse al niño que fue, mirarlo a los ojos sin concesiones y perdonarse a sí mismo, si quiere seguir adelante con su vida y no perder a su mujer, que pronto, y de la peor manera, descubrirá una terrible verdad: no siempre lo conocemos todo de aquellos a quienes amamos.

Cuando se ha llegado demasiado lejos, huir no es una opción

RESEÑA

Nada más leer la sinopsis sabía que me iba a encontrar con una novela que no me iba a dejar indiferente, y así ha sido.

Antes de los años terribles de Víctor del Árbol es una de las lecturas más duras que he leído en lo que lleva de año y probablemente desde que sé leer. No solo por su crudeza, también por la cercanía de los hechos en los que se ambienta la novela y es que no han pasado tantos años de que Joseph Kony secuestrara en 1986 a decenas de miles de niños y los convirtiera en esclavos sexuales y soldados de una guerrilla que desplazo a más de 1,5 millones de personas y asesinara miles de ciudadanos del norte de Uganda.

Bajo este escenario se desarrolla la trama de la novela. Isaías es un joven ugandés que ha rehecho su vida en Barcelona. Tiene una pequeña tienda de reparaciones de bicicletas y próximamente será padre con Lucia, una barcelonesa que a pesar de la oposición de su familia lo dejo todo para estar con él. Todo esto cambia cuando recibe la visita de Emmanuel, un viejo amigo de la infancia que lo invita a un congreso en Uganda sobre la reconciliación histórica del país.

La historia está contada en dos líneas temporales. La actual, que es la que podríamos decir que pertenece genero thriller y la situada en el pasado, que hace que esta novela también pueda ser considerada dentro del género histórico. En los capítulos ambientados en los años 80, Isaías nos cuenta su vida de pequeño junto a su familia, su hermano Joel y su amiga Lawino, de la que está completamente enamorado. Isaías parece llevar una vida normal, hasta que la guerrilla de LRA arrasa su poblado, matando a los adultos y secuestrando a todos los niños para convertirlos en jóvenes mercenarios de guerra. Es a través de estos capítulos como conoceremos la historia de un país asolado por uno de los conflictos más sanguinarios que ha habido en el último siglo.

«-Fuiste muy valiente haciendo lo que hiciste. O muy estúpido, todavía no lo sé. – ¿Qué diferencia hay?»

La novela nos acerca al lado más cruel del ser humano, demostrando a modo de denuncia social que estas guerras que aparentemente están lejos, están más cerca de lo que creemos. Mercenarios europeos, tráfico de armas, minas antipersonas e incluso el tráfico de personas y los sacrificios de albinos serán algunos de los temas tratados en la historia.

Uno de los puntos a destacar son sus personajes. Desde el protagonista, a todo el elenco de secundarios, están perfectamente perfilados. En algunos momentos he odiado a muchos de ellos y luego he entendido el porqué de sus actos. Destaco el personaje de Christian MF, uno de esos malos que no se te olvidaran fácilmente.

Escrita de una forma brillante, con un lenguaje directo, sin llegar a ser morbosa y cargada de frases profundas que te darán que pensar. Si es cierto que algunos pasajes se me han hecho un poco más pesados, la novela engancha desde el primer momento, alcanzando un ritmo trepidante desde la mitad del libro.

Sin duda una de las lecturas que, no me cansaré de recomendar, por lo bien escrita que esta, por el tema que trata, por su forma de contar a través de Isaías, la vida de muchos jóvenes que huyen de sus países en guerra con la esperanza de encontrar un futuro mejor. Una novela dura y cruel, pero también cargada de esperanza.

NOTA: 4,5/5

Kramp de María José Ferrada

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En apenas 120 páginas la escritora chilena nos cuenta la vida de D y M, la extraña y entrañable historia de amor entre un padre y su hija.

  • Colección: Alianza Literaria (AL)
  • Publicación: 11 de abril de 2019
  • Formato: Digital, ePub
  • Clasificación: Ficción moderna y contemporánea
SINOPSIS

El día que el hombre llega a la Luna, D empieza a trabajar como vendedor viajero de productos de Kramp: clavos, serruchos, martillos, picaportes y mirillas. Comienza también entonces la educación paralela de su hija, M. Convertida en ayudante y cómplice, se salta las clases a espaldas de su madre para acompañar a D en sus viajes, descubriendo un precoz sentido comercial y un talento inesperado para la picaresca mientras recorren los pequeños pueblos del sur chileno, un territorio plagado de fantasmas.

María José Ferrada (Chile, 1977) es periodista y escritora. Sus libros infantiles han sido publicados en ocho países. “Kramp”, su primera novela, ha sido la primera obra en ser galardonada con los tres reconocimientos literarios chilenos de mayor prestigio: el Premio a la Mejor Novela del Círculo de Críticos de Arte, el Premio a las Mejores Obras del Ministerio de Cultura (categoría novela) y el Premio Municipal de Literatura de Santiago.

RESEÑA

Hacía mucho tiempo que no leía una novela que en tan pocas páginas me hiciera conectar tanto con sus personajes. Kramp, para mí, más que una novela, es un cuento grande para niños grandes.

La extraña historia entre D y su hija M comienza cuando este decide llevarla a sus viajes como vendedor de una marca de herramientas para la construcción. A partir de aquí, surge una relación tierna y pintoresca. Y digo pintoresca, por no decirle políticamente incorrecta, ya que M deja de ir al colegio y fuma, y todo esto acompañada de su padre. Pero no penséis mal, os arrancará mas de una sonrisa, este no es el fin de la historia.

Con un lenguaje muy ágil y una lectura rápida, la escritora ha conseguido que nos pongamos en el punto de vista de la protagonista. Que sepamos conectar con ese yo pequeño que muchos conservamos aun dentro.

Contada a través de los ojos de una niña, M, que nos intenta explicar mediante los catálogos de la marca de tornillos y serruchos, el mundo de los adultos que a veces es tan difícil de entender. Quienes somos, porque nos portamos así los unos con los otros e incluso que espera Dios de nosotros en el mundo. Por todo esto me ha recordado mucho a Veva de Carmen Kurtz que tanto me gusto de pequeña.

Un aspecto muy curioso son los nombres de los protagonistas. Poquitas hojas y solo unas iniciales para describirnos a todos los personajes que pasarán por esta intensa historia.

En definitiva, Kramp es una historia de amor entre un padre y su hija, que nos hará plantearnos muchas preguntas sobre nuestra existencia, entre tornillos, serruchos y catálogos de construcción.

NOTA: 3,5/5

En El Fiordo Profundo de Ruth Lillegraven

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Ruth Lillegraven pega el salto de la poesía a la novela, con un thriller al más puro estilo nórdico, en el que oscuros secretos saldrán la luz en lo más profundo del fiordo noruego.

  • Autor: Ruth Lillegraven
  • Editorial: Maeva Noir
  • Nº de Páginas: 384
  • Fecha de publicación: 23 de septiembre de 2019
  • Traducción: Sainz Serrano, Mónica y Teigen Gundersen, Bente

 

SINOSPIS

Clara y Haavard viven en uno de los barrios más elegantes de Oslo y tienen dos hijos gemelos. Haavard, que proviene de una familia de clase alta, es pediatra en un hospital de Oslo; Clara se crio en una pequeña localidad de la zona de los fiordos de la que se marchó para estudiar Derecho en la capital. Trabaja como asesora en el Ministerio de Justicia. Pero, en realidad, su matrimonio no es tan idílico como parece. Haavard tiene una aventura y Clara esconde un oscuro secreto sobre su pasado. Y cuando Haavard se convierte en el principal sospechoso de un asesinato todo se desmorona. ¿Cómo puede Clara salvar su carrera y a su familia sin revelar secretos que nadie debe saber?

RESEÑA

Ha sido un lujo participar gracias a Maeva Noir en la lectura beta de En el Fiordo Profundo de Ruth Lillegraven. Un lujo y toda una sorpresa, no solo por los detallitos que acompañaban al libro para hacer más amena la lectura, sino porque puedo decir que me ha encantado.

Como sabéis soy amante del género y la verdad es que últimamente todos los thrillers que he leído estaban bien, pero salvo pocas excepciones, me habían sorprendido y confundido hasta el final. Esta si lo ha hecho y con creces.

Ambientada en Oslo, la novela nos cuenta la vida de Clara y Haavar, un matrimonio aparentemente feliz y perfecto. Ella trabaja como asesora en el ministerio de justicia y está intentando sacar un proyecto de ley para endurecer las penas a los maltratadores de menores. El, un afamado pediatra que es testigo de numerosos casos de maltrato infantil en el hospital donde trabaja. La pareja se verá envuelta muy de cerca en los asesinatos que están sucediendo en la ciudad. Y ya no cuento mucho más.

La novela está escrita con un lenguaje ligero y sencillo. Dividida en 75 capítulos cortos (muchas gracias, no sabéis lo que ameniza la lectura) titulados con los nombres de los protagonistas que nos van narrando la historia. Además, algunos de ellos corresponden a hechos en el pasado y llevan también el año. Todo esto hace que no pierdas en ningún momento el hilo de la historia.

Los personajes están muy bien elaborados y descritos. La escritora ha sabido plasmar en cada capítulo la personalidad de cada uno de ellos. Clara es fría y calculador. Haavard es un hombre confuso y siente que ha decepcionado a su familia. Además de los dos protagonistas, existen secundarios que también tienen sus propios capítulos como son Leif, el padre de Clara, y Roger el enfermero que trabaja con Haavar. Todos nos irán contando sus secretos.

Lo que más me ha gustado, es que en todo momento he dudado de por dónde iba a tirar la historia. A la mitad pensaba una cosa, a los tres cuartos otra y al final no sabía nada. A los amantes del género esto es lo que más nos puede enamorar de una buena novela de misterio.

Si es cierto, que las partes relacionadas con el ministerio de justicia son las que me han parecido un poco más aburridas, pero no te hacen perderte de la trama principal y repito al ser capítulos cortos su lectura es muy ágil por lo que pasa desapercibido.

En definitiva, En el fiordo profundo es un thriller ágil, con giros inesperados en el que todos parecen esconder un secreto que los lleva hasta un asesino en serie que se ha tomado la justicia por su mano.

Sin duda, todo un acierto para Maeva Noir traernos la primera novela de Ruth Lillegraven traducida al español desde los fiordos más profundos. Esperemos que sean muchas más.

NOTA: 4/5

Muerte Plácida de Charlaine Harris

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Gunnie Rose es la protagonista de la nueva saga de la escritora de True Blood, un thriller mágico con tintes de western

  • Autor/a: Charlaine Harris
  • Hidra Editorial /Colmena Ediciones
  • Colección: Gunnie Rose
  • Género: Fantasía, Thriller
  • Nº de páginas: 400
  • Encuadernación: Tapa blanda
  • Traducción: Jaime Valero
SINOPSIS

La magia existe… pero no conviene fiarse de ella. Eso lo sabe muy bien Lizbeth Rose, una joven mercenaria que se gana la vida como puede entre los restos de lo que queda en pie de Estados Unidos. Lizbeth recibe una oferta de trabajo por parte de un par de magos rusos para ser su guía y guardaespaldas mientras buscan, entre los pueblos que siguen la frontera con México, a un practicante de la magia de bajo nivel llamado Oleg Karkarov. Los magos creen que Oleg es descendiente directo de Grigori Rasputín y que la sangre de Oleg puede salvar la vida del zar. A medida que este peculiar trío avanza, se hace evidente que una poderosa fuerza no quiere que tengan éxito en su misión. Lizbeth es una mercenaria que nunca le ha fallado a un cliente, pero para esta vez tendrá que ponerse al límite

RESEÑA

Desde que conocí a la escritora Chalaine Harris allá por el 2001, cuando publicó su adictiva saga de vampiros sureños True Blood, que por cierto me encantó, la he seguido muy de cerca.

Cuando la editorial Hidra a través de su sello para adultos Colmena anunció la nueva saga de la autora y me escogía para reseñar su nueva novela fue toda una alegría. Por todo esto, tenía unas expectativas muy altas y finalmente, sintiendo lo mucho, no ha sido lo que yo esperaba

En esta nueva novela se cruzan una serie de géneros que hacen la historia bastante pintoresca. La catalogaría como un road trip, con magos y cazarecompensas al estilo western. Casi nada. Y es que la protagonista será contratada para proteger a los dos magos que buscan al último descendiente de Rasputín, ya que su sangre es lo único que puede salvar al zar. Y este es uno de los puntos que me ha decepcionado de la historia. Es cierto que cuando lees la sinopsis no te engaña, pero tanta mezcla me ha resultado en algunos momentos un poco caótica.

A pesar de que el libro está escrito con lenguaje sencillo y su lectura es ágil, se me ha hecho bastante tedioso en algunos momentos. Y es que he tenido la sensación de que había capítulos en los que no pasaba nada y en otros en los que moría hasta el apuntador. Porque eso sí, en este libro hay capítulos con mucha acción en el que la protagonista hará gala de su puntería.

Con respecto a sus personajes he tenido mis más y mis menos, resultándome un poco planos, pero lo achaco sobre todo a que la escritora no ha querido desvelarnos totalmente el carácter de la protagonista en esta primera entrega. A pesar de esto, el personaje de Lizbeth no me ha llegado a atrapar, pareciéndome en algunos momentos demasiado cargante y es que justifica, en sus pensamientos, lo que le pasa una y otra vez.

Los secundarios son de lo más variado, destacando la pareja de magos rusos que la acompañaran durante toda su aventura. Eso si, nos les cojáis mucho cariño porque la mayoría van a durar muy poco.

Quiero aclarar que Muerte Placida no es para nada una mala lectura, tiene acción, magia e historias interesantes, pero tenía las expectativas demasiado altas en una escritora que me cautivo hace muchos años. A los amantes de las aventuras y la fantasía sé que os puede gustar y mucho.

En conclusión, Muertes Placida es un road trip al más estilo western en el que nos encontraremos a una protagonista Lizbeth que tendrá que acompañar a dos magos en su búsqueda del elegido, el ultimo descendiente de Rasputín.

Largo Pétalo de Mar de Isabel Allende

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La nueva novela de Isabel Allende nos acerca a la vida de aquellos españoles que emigraron a Chile a bordo del Winnipeg, un navío fletado por el poeta Pablo Neruda

  • Título: Largo pétalo de mar
  • Autor: Isabel Allende
  • Sello: PLAZA & JANÉS
  • Fecha publicación: 05/2019
  • Idioma: Español
SINOPSIS

En plena Guerra Civil española, el joven médico Víctor Dalmau, junto a su amiga pianista Roser Bruguera, se ven obligados a abandonar Barcelona, exiliarse y cruzar los Pirineos rumbo a Francia. A bordo del Winnipeg, un navío fletado por el poeta Pablo Neruda que llevó a más de dos mil españoles rumbo a Valparaíso, embarcarán en busca de la paz y la libertad que no tuvieron en su país. Recibidos como héroes en Chile -ese «largo pétalo de mar y nieve», en palabras del poeta chileno-, se integrarán en la vida social del país durante varias décadas hasta el golpe de Estado que derrocó al doctor Salvador Allende, amigo de Víctor por su común afición al ajedrez. Víctor y Roser se encontrarán nuevamente desarraigados, pero como dice la autora: «si uno vive lo suficiente, todos los círculos se cierran».

Un viaje a través de la historia del siglo XX de la mano de unos personajes inolvidables que descubrirán que en una sola vida caben muchas vidas y que, a veces, lo difícil no es huir sino volver.

RESEÑA

Hoy os traigo la reseña de una de las mejores novelas que he leído en lo que llevamos de 2019.

Para mi Isabel Allende es una escritora casi desconocida. Lo reconozco. Creo que la única novela que leí, hace muchísimo año fue La Casa de los Espíritus, que me encantó. No sé porque no me había vuelto a lanzar a leer nuevamente algo de ella, así que cuando la editorial Plaza & Janes, anuncio su nueva novela decidí que iba a ser una de mis lecturas para el primer semestre de este año. Y me alegro de que haya sido así.

Perfectamente ambientada y con la magnífica prosa que caracteriza a la escritora chilena, Largo pétalo de Mar nos acerca a la historia de aquellos españoles que tuvieron que emigran en plena guerra civil española a Francia. Desde allí el poeta Pablo Neruda se encargó de rescatar a más de rescatar a 2000 refugiados republicanos que Vivian hacinados en campos de trabajo en tierras galas.

Lo que más destaco es la labor documental que ha realizado la escritora para contarnos un pasaje de la guerra que yo personalmente desconocía.

Lejos de ser aburrida, Allende nos trae una novela con tintes históricos, tan bien narrada que en ningún momento se te hará pesada. Es más, su lectura es sencilla, elegante y ligera.

Destaco su personaje principal Víctor Dalmau, el joven médico español al que he acompañado a lo largo de toda su vida en la novela. Todo un ejemplo de superación y lucha por sus ideales. He empatizado menos con su compañera Roser Bruguera que me ha parecido un personaje más frio y lejano, aunque es entendible debido a los trágicos sucesos que marcan su vida. El elenco de secundarios es muy amplio, destacando personajes reales como Pablo Neruda y Salvador Allende.

Para mi sorpresa no me encontrado solo ante una novela sobre la crudeza de la migración, el desarraigo familiar y nacional. La historia de amor entre los dos protagonistas es preciosa. Nada pastelosa, todo lo contrario. Un amor que surge de la amistad y de la unión de dos personas ante los momentos más horribles de sus vidas.

La razón de no ponerle un 5 es que, en algunos momentos, la trama es un poco repetitiva en algunos puntos, situándote en el contexto histórico del momento, pero nada que haga que te pierdas de la trama principal.

En resumen, recomiendo sin duda leer Largo Pétalo de Mar. Una novela que habla sobre la migración, desarraigo de los que tienen que abandonar sus orígenes y la guerra civil española, pero con la excusa de contarnos una preciosa historia de amor y superación.

NOTA: 4/5

Errantes de Florencia Etcheves

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Florencia Etcheves nos acerca a un thriller en el que misterios, asesinatos, secretos, sectas y pasados ocultos se dan la mano de manera vertiginosa

  • Editorial: Editorial Planeta
  • Temática: Novela negra | Thriller
  • Publicación: 10/2018
  • Volumen independiente
  • Número de páginas: 256
SINOSPIS

Una antigua foto escondida bajo un montón de papeles revueltos; el suicidio de tres adolescentes que se escondieron para morir; un aterrador hombre que obtiene la libertad condicional después de veinticinco años de estar preso; el asesinato despiadado de una trabajadora sexual en una pensión.
Episodios aparentemente independientes que, sin embargo, guardan un detalle común: un cascabel prendido de una cinta negra.
¿Qué relación existe entre todos estos hechos? ¿Qué hay detrás de estas cuatro muertes separadas de otra que tuvo lugar cuarenta años atrás y cuya víctima fue una niña?
La famosa periodista Carmen Hidalgo se verá obligada a seguir todas estas pistas y meterse de lleno en la investigación pues, por primera vez en su larga carrera, ella y su madre son las protagonistas de la noticia que persigue.

RESEÑA

Ante todo, muchas gracias a Editorial Planeta por el envío del ejemplar.

Tras revisar las últimas novedades de Planeta me topé con este título, cuya sinopsis me llamó mucho la atención. Es el primer trabajo que leo de la autora, a la que conocía de haber visto en varias reseñas que recomendaban su novela Cornelia, así que decidí leerla.

Ha sido una grata sorpresa encontrarme que está escrita en argentino. Es la primera vez que leo una novela así, lo que le da mucho encanto y hace que te introduzcas mucho más en la historia.

Ambientada en Buenos Aires, la escritora nos adentra en la vida de Carmen Hidalgo, una periodista que no está pasando por una buena situación y que se encarga de su madre enferma de Alzhéimer. La protagonista se verá involucrada de manera personal en la última noticia que le ha tocado cubrir, el suicidio de tres adolescentes en extrañas circunstancias. Además, el descubrimiento de una fotografía de su madre con una niña que no es ella, la llevará a conocer un pasado que desconocía.

Por otro lado, se nos narra la puesta en libertad de Urko, un asesino que lleva más de 25 años en la cárcel. Un personaje tosco, rudo y casi incivilizado que oculta un extraño secreto.

Con esta interesante premisa, Florencia Etcheves nos acerca a un thriller en el que misterios, asesinatos, secretos, sectas y pasados ocultos se dan la mano de manera vertiginosa. Quizás demasiado y ese es el fallo que le he encontrado a la novela. Se lee en dos tardes eso sí, pero una trama tan elaborada y con tantos frentes abiertos hubiera necesitado bajo mi punto de vista un poco más de desarrollo. Sin destriparos la historia, hay partes que tenían mucho más jugo, como el pasado de la madre de la protagonista, y que se quedan en una explicación rápida y un poco plana.

A pesar de esto, es una novela que recomiendo, principalmente por cómo está escrita. Con muy pocas páginas, en 42 capítulos cortos y con un ritmo ágil, la historia es compleja e interesante. El estilo periodístico de la autora hace que vivas de cerca la noticia, contrastando con las partes en las que se nos cuenta la vida personal de Carmen y Urko.

Asimismo, la escritora tiene una forma muy particular de escribir, por lo que me ha encantado que se conserve el argentino y no se haya pasado al castellano, ya que creo que la historia perdería mucho si se hiciera.

En definitiva, Errantes es una historia bien hilada, con tintes oscuros, muy bien narrada que me ha sorprendido gratamente. Sin duda, volveré a leer algo más de Florencia Etcheves.

NOTA: 3/5